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Skype脱离eBay后将翻开新篇章

北京时间9月2日消息,美国知名财经杂志《福布斯》网络版今天刊文称,美国网络拍卖服务巨头eBay周二宣布出售其旗下网络电话(VoIP)部门Skype 65%股权的消息后,意味着Skype今后将走上独立发展道路,进而大举进军全球企业用户VoIP市场。

出售股权

eBay周二宣布,已经同一家投资财团达成协议,eBay将向该财团出售Skype的65%股权。该财团由银湖(Silver Lake)、Index Ventures等风险投资公司和加拿大退休金计划投资委员会组成。该交易完成后,eBay将继续持有Skype其余35%股权。

eBay周二对外宣布上述消息后,Skype总裁乔希·西尔弗曼(Josh Silverman)随后在一则博文中表示,eBay出售Skype股权的交易,为Skype“翻开了新篇章”。消息人士透露,根据eBay同收购方已达成的协议,Skype管理层今后将基本保持不变。也就是说,西尔弗曼今后仍将担任Skype总裁一职。他于2008年从eBay另一家子公司Shopping.com加盟Skype。

Skype多数员工表示,对eBay出售Skype股权一事感到高兴。在此次收购Skype股权的投资财团中,部分风险投资商在Skype未被eBay收购之前,就曾向Skype提供过资金援助。

独立发展

多数分析人士认为,通过eBay出售Skype股权交易,Skype今后有望走上独立发展之路。美国市场研究公司Frost & Sullivan分析师万尼萨·阿尔瓦莱兹(Vanessa Alvarez)表示:“eBay收购Skype后,并没有为后者制定出切实可行的市场增长战略和长期发展规划。而新的投资财团接手Skype后,将要求Skype改变其运营模式,并有可能在Skype取得市场成功后,使其进行首次公开招股(IPO)活动。”

阿尔瓦莱兹认为,Skype今后可利用的市场优势是:大力进军企业用户VoIP市场。此前Skype已针对企业用户开发了名为“Skype For SIP”的VoIP软件,今后可借此发展大量企业客户。阿尔瓦莱兹说:“利用Skype软件,企业用户可进一步加强通信效率,并减少相应通信支出。”

此外,不少智能手机已具备Wi-Fi高速互联网接入功能,这些手机可使用Skype软件进行VoIP通话,从而使Skype用户群进一步增长。此前Skype已面向苹果iPhone手机用户群开发了应用程序,同时与全球第一大手机制造商诺基亚达成了合作协议。协议规定,诺基亚将在其部分智能手机中内置Skype软件。

相关统计数据显示,过去6个月当中,Skype注册用户增长了19%,其网站流量增长了25%。截止目前,Skype全球用户量已超过4.81亿,其用户遍及全球各个国家和地区。2008年Skype营收额为5.51亿美元,年增长率达44%。eBay此前曾预计,2011年Skype营收额有望达到10亿美元。

挑战犹存

业界人士认为,Skype要达到继续扩大用户群和收入增长双重目的,还必须设法击退来自谷歌Voice、Vonage等竞争对手发起的挑战。此前Vonage也为iPhone用户提供了VoIP应用程序。

熟悉Skype内部情况的知情人士称,Skype认为,谷歌Voice的功能有限(如缺乏视频通话功能),且目前仅在美国市场开通业务,因此近期内还不会对Skype构成实质性威胁。但不少业界人士称,如果谷歌大幅提高其Voice的性能和市场范围,今后该服务将成为Skype的第一大竞争对手。

另一方面,Skype还面临着失去一项技术控制权的潜在风险。在此之前,美国科技公司Joltid与eBay对薄公堂,称Skype所使用一项个人对个人通信技术侵犯了Joltid专利。eBay前不久表示,如果法院判决结果对eBay不利,则Skype很有可能无法继续使用该技术。

Frost & Sullivan的阿尔瓦莱兹却认为,eBay同投资财团达成的交易,很可能包括了要求eBay拿出数百万美元同Joltid达成庭外和解协议。阿尔瓦莱兹说:“该交易对eBay的估值为27.5亿美元,在当前经济环境下,Skype估值显然有些偏高,因此该交易很可能包含了eBay同Joltid达成和解协议的费用。”
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