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ZHU超前卫无线Skype概念电话

 

    一位名叫Terry Lo的设计师创造的该款ZHU概念型超前卫无线Skype电话,主要特色就是可旋转的管状流线话机设计,底盘配备整合SIM卡插槽和USB 2.0连接端口。

    并且该款概念电话还设计了夜间模式,在寂静的黑夜中底部可以发出不同颜色的LED灯光,绝对可以成为一款让您爱不释手的床头装饰品,不过面市时间及价格还未公布。

 

游离于政策边缘的VoIP虚拟运营商

在中国通信的发展过程中有一个不能忽视的群体,他们没有一个合法的身份,但却做着看似合法的事情;他们依托于传统电信运营商,但却又是传统运营商的天敌;他们在不断地挑战长途通信资费的最底线,他们在正在用先进的技术发动一场通信业的革命。他们拥有一个好听但没有被认可的名字,业界将他们称之为网络电话“虚拟运营商”。

采访了很多VoIP行业的专业人士,只要是与政策走得近的人士一听到“虚拟运营商”这个词,总会摇摇头,然后对笔者第一句话就是“这个本身就是一个不合法的事物”。相反,如果是其它的VoIP行业人士,提起“虚拟运营商”就会滔滔不绝地讲上半天,毕竟每年通过卖出几亿分钟长途电话的“虚拟运营商”是VoIP产业链中绝对的一大主体。

传统电信给予生存的机会

网络电话“虚拟运营商”处于VoIP产业链的中下端,通常情况下,他们先从设备运营商那里采购设备,与某个电信运营商合作实施电话落地,然后建立一个网络电话业务平台,发展终端用户以销售长途电话业务,通过管理平台对用户进行收费等管理。在整个流程上,实质上很大程度上就是传统电信运营商的做法,目前,像这样的“虚拟运营商”全中国大大小小的将近数千家。

而在虚拟运营商的所有业务环节中,其实最关键的一环是“落地”,这也是当前政策最敏感的环节。所谓落地,就是指虚拟运营商选择与一个传统电信运营商合作,打通VoIP与传统电信商电话网的通道,他们与电信运营商之间则通常采取话务批发、租用运营商线路等方式达成协议。只有完成落地,网络电话才可能直接拨打传统电信运营商的电话。

封杀VoIP的是电信运营商,而让VoIP落地的偏偏也是电信运营商。“这就叫做有组织无纪律。”一个做VoIP的朋友道出其中的原因,传统电信运营商体系庞大,很多小地方分公司为了完成上面交给的话务量任务,于是打包批发给虚拟运营商,还有本身在地区处于弱势的运营商也会与VoIP合作来提高收入。

虚拟运营商的赚钱手段

VoIP目前单一的语音业务决定了虚拟运营商收入模式非常简单,通常国内的虚拟运营商的收入来源有两大方面:

第一,通过向用户销售VoIP硬件设备获取利润。不过随着虚拟运营商之间竞争加剧,这一部份的收入逐渐越来越少了,为了争取新的用户,很多虚拟运营商在设备的销售上几乎都不赚一分钱。

第二,用户通过VoIP拨打电话的收费。在与电信运营商落地结算的费用是VoIP虚拟运营商最主要的成本,而用收取用户的费用减去这个成本即为虚拟运营商的利润。一般来说,国内电信运营商之间本身存在6分钱的网间结算费用,所以电信运营商给虚拟运营商给出的落地代理价格大概在6-8分钱/每分钟。真正有实力的虚拟运营商通常都是每月花几万块钱租用整个线路,这样可以节约一笔成本。

其实,在VoIP虚拟运营商中还存在一个行业的潜规则,就是将用户打电话的时间调快,与电信运营商那边存在一个时间差,比如用户使用时,可能在虚拟运营商的计费系统里55秒就是一分钟,然后吃掉多出时间的这部份差额。所以即使市场上出现6分、7分的VoIP资费,虚拟运营商同样也能获利。

血腥厮杀中尴尬生存

“虽然整体市场VoIP用户增多了,话务时长也增长很快,但进入这个市场的虚拟运营商越来越多,很多城市虚拟运营商的竞争已经到血腥厮杀的状态了。”做了几年虚拟运营商的一家企业老总告诉笔者,他眼睁睁地看着几年前的每分钟3毛VoIP长途资费降到现在1毛左右,“这都是竞争不规范所造成的恶果。”

事实上,当前的VoIP产业现状不仅仅存在虚拟运营商的超低资费竞争,网络电话政策的不明朗,固定电信运营商的封杀等都使虚拟运营商越来越处在一个尴尬的地位上。一方面,从目前的情况来看,降价仍然是吸引用户的唯一手段,这就导致整个行业价格越来越低,已经靠近虚拟运营商的成本,如果用户数量和通话时间上不去,几乎难以维持企业的生存。另一方面,要想获得更大的利润,就必须要做大市场,但在政策不明朗的情况过于的出众又会给企业带来麻烦。

外资兼并是最好的结局

虽然现状如此,但面临一个即将井喷的行业,谁都不轻言放弃。不仅如此,一些企业已开始大肆圈地建立同盟,他们都意识到政策的开放,以及外资进入中国市场对成规模的企业有相当大的机会。“外资进入市场后,与外资合资或被收购应该是未来几年的企业方向。”海狼科技CEO赵勇和笔者谈道。不论最后是否成功,但可以肯定的一点,外资进入中国的电信市场,势必给中国的VoIP行业带来一次巨大的影响,这其中也会带来很多的机遇和挑战,而最重要的是一条地下的灰色产业将正式钻出地面,虚拟运营商不用再过看不着阳光的地下生活。

中国VoIP核心技术为零 制造市场混乱不堪

一幢很不起眼的楼房,可能它的外表已经非常破旧不堪,整个楼房也没有任何的外表装修以及醒目的标识。相信这样的情景很难让你高新技术企业结合起来,但就是在深圳,有不少VoIP(网络电话)设备制造企业就生存于这样的环境之中。

“在VoIP产业链的各个环节上,中国几乎百分之百没有核心技术。VoIP设备的芯片均被国外两家公司垄断。也正是由于芯片的集成,导致了整个行业的技术门槛较低,几乎没有技术难度,稍加组装就可以开设公司进行VoIP设备生产。”一个VoIP从业人员告诉笔者。这个问题很快就在信产部泰尔实验室负责VoIP项目的主任工程师张薇处得到证实,她向笔者介绍,从目前的情况上来看,我们在VoIP方面的确没有核心的技术成果,设备性能方面仍然有很多不近人意的地方。

笔者多方了解,中国VoIP设备制造商一般生产三类设备,终端、软交换和中继网关。这些设备中最主要的部件就是芯片,和其它手机芯片一样,这块芯片里几乎包含了所有实现VoIP各项功能的技术,这个芯片国内企业自己不能设计制造,几乎被国外德州仪器(TI)与奥科(AUDIOCODE)两家公司垄断,国内生产的VoIP设备基本上全部来自于这两家公司。生产VoIP设备的企业只需要找到这两家公司在国内代理,批发到芯片即可投产。由于芯片的集成度非常高,加上芯片代理商还会向生产企业提供一系列应用解决方案,对生产企业来说,基本上就没有了技术门槛。所以正是这一点,VoIP生产企业越来越多,行业人士透露,目前VoIP设备制造商已达千余家,且大多数分布在广东深圳地区。

“两三年前一个八口的软交换设备能卖到几万元,当时的成本仅1000元左右,超出成本数十倍,但到现在已经不行了,虽然成本也在下降,但竞争太激烈每台能赚两百块钱都不错了。”一个业内人士告诉笔者。暴利导致涌入市场企业过多的负作用已经开始凸现出来,特别是在当前VoIP政策还没有开放的日子,市场需求并没有出来爆发性的增长,整个VoIP生产链就存在一个巨大的矛盾,市场供给大于市场需求,这样一来的结果就导致了各个企业之间的竞争加剧。在技术差别不明显的情况下,价格则成为竞争的最大的法宝,德州仪器和奥科控制整个产业链的核心模块,也就意味着控制了产业链的价格成本。芯片是最固定不动的成本,而且这个价格占据生产商硬件绝大部分成本,这样的情况下,如果企业要获得更大的利润,就只好从人力、办公花费等方面作一些牺牲以其节约成本,于是就出现了文章开头的那一幕。

不仅如此,国内一个VoIP企业老总怒斥,“当前中国的VoIP市场已经非常混乱,简直就是乌烟瘴气。”他向笔者讲述,已经有部份企业为了降低成本,开始在芯片上做手脚,甚至采用二手回收的芯片欺骗客户。在价格的驱使下,企业往往放弃研发,参与市场竞争,形成恶性循环的中国VoIP生态圈。

“如果一直这样下去,VoIP势必将重蹈MP3的覆辙。”深圳先创总经理张伏虎在与笔者的交谈中这样说道。

合理解决混乱的VoIP市场,最好的办法无疑是网络电话政策的制定。一方面能对市场起到监管规范的作用,另一方面能够让企业提早进行技术准备,开发有拥有自己核心技术的产品。但即使是竞争异常惨烈,很多公司也并不希望过早颁发网络电话牌照。“一旦发牌,至少现在95%的企业会立即死亡。” 当笔者问张伏虎如何看网络电话牌照时,他道出其中的玄机,一旦网络电话牌照的发放,机会肯定是优先满足像华为中兴这类大企业。

与处于同样政策模糊的3G和IPTV两大技术命运不同,在3G方面我们自主研发了TD-SCDMA技术标准,并已被世界移动通信标准,在IPTV方面,我们的自主研发的AVS已经成功通过多项检验,部份技术已经成为国家标准。但在VoIP方面时值今日,仍然没看到我们自主创新的影子。

有消息说,华为中兴等公司已经开始投入大量资金和人力研究VoIP,这应该对整个产业也说是一件好事,因为只有在掌握产业环节里的核心技术的时候,企业才不会在那95%里被社会所遗弃,才能迎接即将到来的VoIP黄金时期。

站在VoIP上数大钱的幕后大佬

一个全球员工不到四十人的企业,却掌控着全球VoIP最顶尖的语音处理技术。在全球VoIP生态链中,它几乎征服了所有的网络电话软件公司,你会发现,包括我们非常熟悉的Skype、腾讯QQ、Gtalk等软件在内版权里都有一段相同的说明——“Global IP Sound Inc. All rights reserved.”。

因拥有优秀的语音处理技术,Global IP Sound公司(以下简称GIPS)在VoIP行业里有着非常高的地位,即便如此,可能到目前为止绝大多数人从来没有听说过GIPS公司,当然这与企业的性质决定了它现在并不属于一个公众型公司。这就如同Google为Yahoo提供搜索技术的时代,谁也不认识Google一样。Skype在全球的风靡,很重要的一点就在于它的通话语音效果让人非常满意,给用户从使用传统电话转为使用网络电话提供了一个非常平滑的过渡,而提供这个过渡,为Skype提供背后语音处理技术支持的正是GIPS大佬。Skype进入中国,因为其的高质量语音通话深受用户喜爱,在很短的时间内用户就有一个高速的增长,这给当时在中国人气度最高的即时通信工具QQ带来了巨大的压力,如果QQ再不及时补上语音通话这个短板,恐怕很多用户会流失到Skype上,于是在2004年,就有了腾讯QQ与GIPS的合作,获得GIPS的语音技术授权,开始推出所谓的超级语音聊天服务。当然,这仅仅是一个小片断,只是能看出来GIPS在中国VoIP市场数钱的一个开始。

高质量语音通话是VoIP企业竞争的重要法码,只要GIPS保持一直的技术领先,网络电话市场竞争越是激烈,GIPS就越是兴奋。近两年来GIPS的客户数量不断向上攀升,目前已拥有了上百家客户,而这些需要得到GIPS语音技术的企业往往都要付出一笔不低的授权费用。据行业的一位知情人士透露,用户数量稍有规模的网络电话商获得授权费用百万美元数量级上,用户数量越大,授权费用越高。

Alex是GIPS亚太区市场经理,加入GIPS之前分别在3COM和Hayes担任亚太区销售和市场方面职务。在资讯科技及网络通讯行业有超过15年的市场推广经验。Alex给笔者第一印象就是平和低调,在笔者提出希望问关于GIPS的一些问题时,Alex答应得非常爽快,欣然接受了网易科技的采访。

Global IP Sound亚太区市场经理
Global IP Sound亚太区市场经理

网易科技:Alex您好,能否先介绍一下GIPS公司及亚太区的情况。

Alex:GIPS的公司从1999年成立以来,专门针对因特网实时通讯而开发创新性语音处理技术,克服许多与VoIP传统难题与局限,建立能提供前所未有的高质量水平的产品。目前公司约有40名员工,全都是网络语音通信领域的顶尖工程师。公司总部位于瑞典,在旧金山、波士顿、香港、台湾设有办事处。香港办事处于2005年设立,是亚太区总部,负责GIPS在亚太区的市场销售和服务工作。

网易科技:听说你们的技术授权使用费很高,不知道能否透露一下,另外你们与客户的合作模式主要是怎样呢。

Alex:我们的技术授权使用费根据不同客户的需求有所不同,这与客户需要的模块、

客户的用户数量等因素有关,通常我们的收费包括三个部份,授权软件费、配合调试设计费用和业务分成费用。具体数额可以保密吗?

网易科技:你们拥有这么好的语音处理技术,业界很多人认为,当初如果自己做一个网络电话公司,说不定现在比Skype更火,公司当时是怎么考虑的呢。

Alex:公司从成立之初就决定了要走语音技术这条路线,并在这上面一直在不断地研究和努力,也正是这种执着和专业才了有我们今天的超强的语音技术。另一方面其实即时通信软件或网络电话的实现,还需要其它很多的技术,特别是在防火墙方面的处理,这些并不是我们所擅长的,所以我们没有必要做这些。

网易科技:那么未来有没有计划推出自己的网络电话完整产品,转型为一个像Skype的公众型公司。互联网领域已经有很多这样的例子。

Alex:我相信未来很长一段时间不会有这样的计划,一方面现在各个即时通信软件公司都掌握了大量的用户数量,对我们而言从头开始有很大的难度,另一方面,如果我们自己的进入会与客户发生业务的冲突,我们不会失去客户。

网易科技:有人说是你们公司成就Skype的今天,您今天怎么看这个说法。

Alex:我并不这么认为,合作应该是对双方都有利,没有谁成就谁的说法。在与Skype合作之前,Skype已经具备很多优秀的元素包括它的用户数量,以及其它功能的实现,这些也都是Skype成功的元素。GIPS与之合作的语音技术也就是其中的一个小元素罢了。

网易科技:我看现在你们很多客户都是互联网软件企业,在硬件方面你们有没有什么计划呢。

Alex:这正是我们计划下一步所要做的,积极拓展VoIP硬件制造市场是我们GIPS亚太区在2006年发展策略中的其中一项。将最好的语音技术与硬件设备结合起来,从而实现直接的硬件支持,当类似于Skype软件开放部份协议后,到那时,无论你使用什么软件不重要,只要用有我们技术的网络电话终端时,均可以享受最好的语音效果。

网易科技:语音技术能直接影响到VoIP企业间的竞争,您的客户里有没人提出排他的合作意向呢,您是怎么看的呢。

Alex:有些客户提过这样的要求,但是我们并不会同意这样去做。

网易科技:现在互联网语音应用很火热,同时视频也开始普及开来,你们有没有计划做一些视频技术方面的研究。最好能谈谈GIPS未来的研究方向。

Alex:视频是我们研究的一个方向,目前我们在研究领域有两个方向,一个是提高视频传输质量,另一个无线VoIP的语音技术。前几天我们刚与韩国三星公司达成合作协议,将为三星的手机提供超清晰VoIP语音技术。

网易科技:您怎么看中国的3G,对VoIP来说意味着什么。

Alex:3G可能对VoIP来说是一个特别好的机遇,另外台湾现在正在建设Wimax网络,我个人认为Wimax网络要优于3G

摩托罗拉携手Skype推出Talk&Tunes Kit功能解析

4月4日消息,结合无需动手的自由连接和移动娱乐,摩托罗拉公司携手Skype推出带有立体声的Motorola Talk & Tunes Wireless Internet Calling Kit,这是蓝牙技术的一项空前创新,它使得Skype用户能够通过个人电脑在互联网上同时无线收听音乐和接听电话。

Motorola Talk & Tunes Wireless Internet Calling Kit,我把它翻译过来,是摩托罗拉通话和音乐无线互联网呼叫套件,从消息来看,应该包括软件和硬件,软件应该是Skype的插件,同时又支持蓝牙技术,再加上蓝牙耳机,构成完整套件。我分析的功能是,这个软硬结合的套件,可在支持蓝牙的PC上,结合Skype,收听来自互联网的音乐。同时,其硬件部分也是一种无线蓝牙Skype话机,可接听Skype呼叫。当有Skype呼叫时,则音乐停止。如果你使用了这个套件,那么Skype在线而不通话时,可以戴着蓝牙耳机听音乐,有呼入时则自动转为通话模式。其主要的限制,应该是无线接入和蓝牙信号距离了。

Wi-Fi和Skype深入互动

Wi-Fi通俗解释起来,就是无线宽带接入,这项技术最近更加成熟了,热点的覆盖范围更宽,传输速度更高,离大规模商用近在咫尺,实际上无线局域网已经散落在世界城市的各个角落,但从我们的周围看,它还没有形成系统,即没有形成像手机G网C网那样的规模。为什么?没有找到应用的增长点。
Fon公司的出现也是革命性的,它鼓励把Wi-Fi热点共享,这个西班牙公司有点冒天下不韪的意思,被传统移动运营商所憎恨。不过,这个模式代表了理想化的趋势,不管未来这条全体共享的道路能否走通,尝试还是有必要的。
另一边,Skype等新兴VoIP企业毫不犹豫地想革掉移动运营商的命,自己取而代之。Wi-Fi对它来说,就是最好的切入点,廉价的商务VoIP业务,是移动运营商的软肋,从这里一刀下去,一定能够见红。
Wi-Fi靠Skype这样的VoIP,找到推广的理由和动力,Skype靠Wi-Fi接入脱离固定的PC进入炙手可热无限风光的移动领域,两者于是真正互动起来。
Skype自己不搞Wi-Fi技术,但直接投资参股Fon公司,未来一有机会,它也不会放弃组织移动运营公司的可能。
台北市已经铺设了中心市区Wi-Fi接入,多伦多也在做这样的事情,Wi-Fi如果要宣传自己的话,可以说接了Wi-Fi可以打免费的国际长途,怎么样?有吸引力吧。而Skype可以说,想移动的打免费国际长途吗,接Wi-Fi吧。
未来会怎样?如何找到利益的平衡点,使传统运营商也加入Wi-Fi铺设大潮中,是最关键的,但也不排除VoIP企业靠自身力量完成这项运动的可能性,这样又会有一场血战。

USB VoIP Skype呼叫套件

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企业级Skype网络电话闪亮登场

    讯动科技( InfoAction ) 于3月30日 在台湾发表了一款通过 Skype 认证的网路电话 VoSKY Exchange ,强调企业在无须更动现有电话网路架构和设备的情况下,即可将 Skype 功能整合到企业分机系统。企业只要将 VoSKY Exchange 同时接在连接固定宽频网路的电脑以及企业电话交换机( PBX )上面,使用者即可如同拨打外线电话般的利用一般桌上电话使用 Skype 网路电话。其可支持最多四个使用者同时使用。

    虽然领跑互联网电话市场的 Skype 用户数量已高达 4000 万,而且它的用户数量正在以每天 15 万的速度增长,但 Google 、 Yahoo 及 AOL 也开始在服务中加入语音功能。不少国外分析师表示道,如果上述的 VoIP 应用仍局限在 PC-to-PC 的市场,势必发展有限。

    而今日宣布的 VoSKY Exchange ,意味着 Skype 也瞄准了商用市场。但是前者欲跨入商用 VoIP 市场,首当其冲的是来自于原本企业 VoIP 市场的网路设备供应商的竞争,例如 Cisco 、 Avaya 、 Nortel 等。上述厂商早已提出了诸多涵盖 VoIP 的解决方案,举例而言, Avaya 在去年中发表的企业通信软体 Communication Manager 3.0 ,强调整合了企业内部流程和通信应用,例如一个支持 SIP 功能的会议应用程序,除了可以让三百人与会以外,还可以将语音与企业的即时消息整合,让语音、数据、多媒体资料同时在网路上流通。例如会议主持者可以将 PowerPoint 档案直接在网路聊天室播放,与会者不需要分别先行下载该档案。

    对于日后将面对的竞争形势,讯动科技国内市场运营总监罗宗文表示前者将不构成疑虑,建构上述一套 VoIP 系统所费不赀,动辄数万人民币;再者,系统复杂难以管理;不同厂牌的 VoIP 系统无法互通也是问题之一。 Skype 在消费市场的成功,证实了这套 VoIP 系统简易便利性,如走进企业后,会大幅拉升 VoIP 市场的声势。

    VoSKY Exchange 预估 4 月将在国内上市 , 售价为¥ 9,999 。

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