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TOM-Skype推出首个本地化版本

 Skype中文官方网TOM在线今日对外宣布,TOM-Skype3.1版已正式上线,这是Skype全球版本中第一个由本地化团队参与开发、更符合中国用户需求的版本。TOM-Skype负责人表示,未来有望推出更多贴合国内用户需求的功能,使TOM-Skype在日益白热化的IM竞争中更具竞争力。

  据悉,TOM-Skype3.1版中新增了Skype prime、教育网智能代理、中文解析等多项功能,其中,教育网智能代理和中文解析是TOM-Skype研发团队针对中国特有网络环境自主开发的新功能。不久前,Skype方面刚刚宣布中国注册用户数超越美国,已成为Skype全球第一大市场。业内人士认为,而TOM-Skype此番针对中国市场独立打造全新版本,实现研发本地化,更显示了中国在Skype全球战略中的重要地位。

  TOM-Skyp已获授权单独开发产品 Skype在华将更好用

  早在2004年11月,Skype就携手TOM在线在中国成立合资公司,推出了TOM-Skype版本。但TOM-Skype在产品自主开发上一直未能获得自主权。不过,目前这一情况已得到大大改善。据TOM-Skype负责人透露,Skype方面已于最近授权TOM-Skype中国团队在产品开发上更多的自主权,包括开放一部分用户接口(UI)层面的软件源代码。现在TOM-Skype团队不仅可以自主优化软件界面,而且还可以根据本地化用户的需求进行全新的开发。

  作为风靡全球的语音IM工具,Skype在中国市场也受到了网友的普遍追捧。不过,也有部分中国用户反映,Skype的某些设置、功能不太符合中国用户的使用习惯。另外,还有部分校园用户表示,在教育网内经常不能正常登录使用Skype。

  “现在我们终于可以放开手脚大干一场了。”TOM-Skype负责人称,今后TOM-Skype用户将无须为这些问题担忧了。本次推出的本地化TOM-Skype3.1版中,教育网智能代理功能就是为教育网师生用户量身开发的,这将极大的改善部分教育网用户无法正常使用TOM-Skype的现状,这个功能也将不断优化,确保校园网用户都能够体验到流畅的语音通讯质量。

  自2003年8月上线以来,Skype仅用42月就实现全球下载量突破5亿,全球范围内,平均每秒有超过6个人在下载该软件。其中,Skype全球注册用户高达1.71亿,大约有30%来自于亚洲。另据TOM在线2006年第四季财报显示,截至2007年1月底,TOM-Skype注册用户已经突破3150万,诚如Skype此前对国外媒体披露的,“中国的注册用户数已经超过了美国,成为其在全球用户最多的市场。”

  中文解析瞄准“一键呼叫” Skype Prime尝试让用户赚钱

  不久前,Skype在全球范围也推出了的3.1版,其中添加了两项新功能:SkypeFind和Skype Prime。那TOM-Skype3.1版是否也纳入了这些功能呢?对此,Skype中文官方网负责人表示,TOM-Skype3.1版中已经增加了Skype Prime功能,而SkypeFind预计会在4月底5月初纳入到TOM-Skype中。目前,TOM-Skype研发人员正加班加点结合本地化用户需求对SkypeFind进行优化和改进。

  而Skype Prime堪称是全球首个帮助播客实现盈利的服务或功能。据介绍,TOM-Skype用户可通过Skype Prime提供有偿语音服务,向拨入的通话按时长或按次收取一定费用,服务的名称、类别、内容、费率都是用户自己设置。拨叫方将被扣除Skype点数,并被转到服务提供者的贝宝(Paypal)账户中去,服务提供者再将贝宝中的钱转到自己的银行账户中,实现获利。

  Skype公司负责电子商务的主管Sten Tamkivi此前在接采访时指出:“Skype Prime将世界变小了,如果你是一名金融顾问或体育教授,同时你又想通过网络出售你的专业才能,那么,Skype Prime将为你打开一个向全球推销自己服务的窗口。”

  业内人士评价说,相信该功能将吸引一大批专业、高端服务型人士成为Skype用户,比如律师、外教等,此外,通过网络出售自己的专业技能或服务有望成为电子商务发展的新趋势。

  在TOM-Skype3.1版中,还全球独家添加了“中文解析”功能。通过该功能用户只要“在地址栏中输入中文字符,比如输入“出行易”,点呼叫按钮就可直接呼叫到一个电话号码,用户就可以免费享受酒店、机票预订服务”。该项服务将帮助用户轻松实现“一键呼叫”,此举将打通Skype企业用户和个人用户的藩篱,实现不同类型用户之间的自由沟通,更重要的是,该服务有望激发出更多的服务或商品交易需求。

Skype助你摆脱束缚 感受VoIP新感觉

  我们曾经介绍了Skype软件,讲述了我们尝试之后至今它所进行的许多改进——特别是在商业功能的领域方面。但我对使用Skype所提供的VoIP感觉依旧不是很好,因为我先是使用了标准的电脑音箱和麦克风,后来又使用了电脑专用耳麦来进行通话,但是这两个都不符合我的要求。前者让我感觉有点像在进行一个互联网语音广播,坐在桌子旁边对着麦克风喋喋不休;而后者则是感觉像一个PBX的接线员。

  当我打电话时,我就希望像个打电话的样子——我甚至不喜欢使用我自己手机上的免提耳机。 而这种“真实电话感觉”的缺乏,正是我在使用Skype时一个非常主要的问题。所以我决定好好看看能有什么好的选择。

  使用廉价USB电话

  首先,我打算好好看看那些可以和Skype一起使用的廉价USB电话。虽然我有点怀疑一台仅售30欧元的设备能让我有高品质的VoIP体验,但是我还是在沃尔玛的货架旁边选择了一款小小的USB电话(型号是VoIP-P8D)。因为我已事先在电脑上装好了Skype,所以就像那些IT专业人士们流行的做法一样——我直接就插上了设备,而没有事先阅读说明书,也没有装任何软件。

  Windows XP发现并识别了这个设备,不过仅此而已。我根本无法用它做任何事情。毫不意外,我的下一步就是尝试从随机安装光盘上安装用于Skype的协作软件SkypeMate。软件的安装很简单,但是必须进行一次重新启动。当Windows重起后,Skype自动运行了。

  基于安全的考虑,Skype询问你是否允许其他程序调用Skype。为了使用电话,显然你应当设置为允许。

  一旦安装完毕,USB电话很自然就OK了。LED屏幕带有蓝色的背光板,屏幕上有显示时间,还有一个有创意的短句"Let's Skype"。拿起电话,摁下左上角第一个键,你的Skype联系人(可显示所有语言)即显示在屏幕上了。选上你要找的联系人,摁下蓝色的电话呼叫键,它就正在接通你要找的人了。

  拨打SkypeOut电话,在输完号码后,如果想进行通话,或者接听电话的话,按下蓝色的电话呼叫键即可。要挂断电话,按下红色的挂断键,或者清除输入的号码,按下“C”键。要查找你的Skype电话簿,用上下翻查键。

  这个电话机虽然价格便宜,但是音质却令人惊喜。这是一个全双工设备,所以没有那种令人讨厌的“步话机”效果——双方可以同时说话。也没有什么回声和电话终端;我差点以为自己是在打普通的室内电话呢。而且它非常的轻便,可以放在你的笔记本电脑包里,让你的笔记本电脑变成一个非常实用的互联网电话机。

  只有一个问题:当我在电脑的USB插口插上电话机后,我在播放其他任何声音时(比如,在某个网页上,或者使用Windows媒体播放机),声音都会从我的电话机里出来,而不是以前那样正常的从音箱里出来。不过很快我就发现了原因:原来是软件自动将默认的播放设备设置成了USB声音设备——也就是我的电话机了。

  要修正这一点,我打开了控制面板里的“声音与音频设备”,然后点击“音频”选项卡,将默认的设备修改为我原来的声卡。如果你要使用声卡上的麦克风进行录音的话,你还需要修改默认的录音设备为原来的声卡。

  总而言之,在使用这个廉价USB电话机时,虽然它的性能非常不错,让我感受非常愉快,但我非常不喜欢被电脑的线缆限制而不能自由行动的感觉。于是我决定看看更为昂贵的,USB无线Skype电话机。

  去掉束缚

  在网站上,我找到的无线话机,其价格范围从50欧元到100欧元都有。我找到了一款价格只要60欧元,这款外观和刚才的USB电话是完全一样的(型号是VoIP-W1D),只是多了个底座(基站设备),而工作起来很像常规无线电话机。你需要在USB接口上插上一个基站设备,通过它和无线手持话机进行通讯。其中的一些型号可以让你在一个基站上使用多个无线话机,从而扩展系统。并且,因为它是无线的,所以你可以自由的在屋子里到处漫步,甚至还可以走到院子里去。

  更有趣的事情是,如果使用NETGEAR Wi-Fi电话机,你甚至根本无需使用电脑。你可以在有802.11b/g的互联网无线连接的地方使用Skype电话——举例来说,那些咖啡店里提供的公共“热点”——而无需随身携带笔记本电脑。

  这个电话机自身就是一台专用电脑,内部预装了Skype。当然,知道是一回事,真弄到这么一台设备是另一回事。不过该设备短暂的电池寿命实在令人困扰。我可不想仅仅因为它而去买上几百节电池。

  使用Pocket PC作为Skype电话机

  也许,有个类似的解决方案,让你可以用手机的模式来使用Skype。这个软件已经可以在安装Windows Mobile操作系统(2003或者5.0版本都可以)的Pocket PC上使用了。你需要一台312Mhz(或者更快)的CPU,以及Wi-Fi,3G,或EDGE网络连接。

  而我的三星I730 PPC Phone上运行的是Windows Mobile 2003,正好合适,所以我就下载了Skype for Mobile软件。这个软件有5M多——对绝大多数标准而言不算大,但是它消耗的Pocket PC的主内存到真不小(我一开始试图将它下载到SD卡上,但总是报错)。不过我还是喜欢可以直接把它下载到PC上的感觉,而不是从我的电脑中使用ActiveSync把它传输过来。

  一旦安装完毕,Skype的图标就显示在了我移动设备的“程序”菜单中——经过非常简短的安装步骤之后,然后输入我的Skype的帐户名和密码,并选择是否仅仅打算使用Wi-Fi,或者是WiFi、3G均可(我选择的是两者均可)。

  现在我可以打电话了。拨号盘的界面和电脑上的Skype一样。不过,拨号时可不像Skype电脑的最新版本(也不像Skype USB电话机),你必须在要拨打的电话号码前加上“+国家代码”。Skype没有找到Wi-Fi网络,于是它就连上了Verizon EVDO网络,然后我就可以拨打电话了。

  电话那头告诉我,我的声音听起来非常清楚。我听到了一点点静电噪声,但是完全在可接受的范围之内。后续的测试表明,从我这端发出的声音即使不是非常的清晰,但是再怎样也不会坏到让人听不出到底你在说什么的地步。

  那么,在Pocket PC上使用Skype,到底能有什么好处呢?为什么不直接使用手机打电话呢?当然,我可以这么做——但是我可没有无限量的通话自由。实际上,我对打手机是有计划的,因为我没有太多的预算给我的手机。

  但是我有无限量的互联网连接,所以在高峰时间使用Skype,就意味着节约了我宝贵的手机通话时间。而且,对某些没有手机信号,但却有802.11的互联网无线连接的区域而言,这就更加有用了。

  总结

  你无需继续坐在你的电脑或笔记本旁使用Skype的免费或廉价VoIP服务。一个Skype USB电话机让你可以在电脑旁获得真实的电话体验,而一个无线Skype的话机则可以让你在家里或者办公室里自由漫步。

  某些无线电话甚至无需你拥有电脑——只要有无线AP就可以了。并且,为了便携性,你可以在你的Windows移动设备上安装Skype,当你在无线网络范围内,或拥有无限手机数据流量时,即可通过使用Skype的免费服务来代替拨打移动电话,从而大大节约费用。

专访Skype创始人:省钱仅仅是一个开始

来源:21世纪经济报道

  Lewis & Hichey公司内,所有的电脑都装上了Skype软件。在每台电脑的旁边,是一个由ChanTion制造的无绳Skype电话,上面印有“Skype认证”的字样。除此之外,还有包括ChanTion生产的Skype网络会议电话机……这家有112年历史的英国建筑设计和工程管理公司,几乎已用Skype武装了整个公司的通讯系统。

  “我们公司每年的电话费用开支达到7万英镑,使用Skype后已经节约了7.6%的费用。”当记者参观Lewis&Hichey公司的时候,其技术和商务开发经理本·马斯卡尔说。

  而缔造这一切的Skype创始人尼古拉斯·曾斯特姆,已经随着Skype的风靡成为全球创业者的偶像。

  日前曾斯特姆在其办公室接受本报专访时一本正经地称:“省钱仅仅是一个开始。”

  转道企业市场

  21:Skype一直被认为是个人用户之间的网络电话和即时通讯工具,从Lewis & Hichey公司的例子来看,这似乎已是一种过时的看法。

  曾斯特姆:我们在全球已经有了1.71亿用户,这是一个非常好的基础。我们后来调查发现,我们的用户中有30%使用Skype来做生意,而且他们本身就是商业用户。

  目前,使用Skype来提高企业用户员工与客户间的沟通效率、降低企业沟通成本,已经变得越来越普遍。这些企业也因此很愿意为Skype的服务花钱。

  21:Skype能为企业带来什么?

  曾斯特姆:我们今天在总部伦敦召开了全球性的“Skype for Businesss how case”大会,宣布进军企业应用市场。

  在我们看来,企业使用Skype越多,就会越愿意为Skype花钱,这是因为Skype是为他们省钱的。Lewis & Hichey公司说他们希望能够为企业节省50%的电话费,我想这并不是一件很困难的事情。

  在使用Skype之前,Lewis & Hichey公司有12条电话线,以及专门用来开国际电话会议的ISDN专线。12条电话线的每条装机费用是120英镑,而ISDN专线则更加昂贵,而且必须提前预订。但是现在,使用Skype话机费用不过5英镑。

  Lewis & Hichey公司CEO保罗·米尔就对我说,使用Skype进行沟通之后,带来的还不仅仅是省钱,还有更多的来自全球各地的客户。如今,这家原来业务范围仅辐射欧洲的企业,其业务已经拓展到亚洲、美洲,甚至非洲。

  话音仍是主要收入

  21:Skype怎么同思科这样的专门为企业提供VoIP解决方案的公司竞争?

  曾斯特姆:Skype与传统VoIP的不同之处在于,其是利用互联网平台在全球范围内解决用户的语音和视频沟通问题。所以,我们有着无与伦比的海量用户,这些用户又恰恰是使用Skype业务企业的潜在对象,这是思科这样的专门为企业解决内部通讯而提供的VoIP方案所没有的。

  除此之外,Skype的通话费率也更低。Skype针对不同的国家设定了不同的电脑到电话的通话费率,但是仍旧比打国际长途便宜得多。比如从任何国家打到中国的电话上,都是每分钟0.017欧元,相当于0.18元人民币。

  21:除了话音业务之外,有没有其他的收入?

  曾斯特姆:除话音业务收入外,Skype的收入来源还包括Skype软件授权收入,以及同硬件公司合作所获得分成。目前,我们同全球50家硬件厂商进行合作,从而推出了大约160款经过了Skype认证的产品,如西门子公司生产的无需电脑启动的无线Skype电话、罗技公司生产的摄像头、飞利浦公司生产的电话机等。

  但是这些都很少,都还不是最主要的收入。2006年我们的收入总共1.95亿美元,绝大部分都来自于话音业务。尽管Skype的收入在eBay整体收入中仅占3%,但是我们发展很快,2006年比2005年有超过100%的增长。

  中国是战略性市场

  21:据我们了解,在中国真正对账户进行充值并使用的Skype用户并不多。

  曾斯特姆:这是因为我们还没有开通SkypeIn和SkypeOut的服务。但是在我们开通这两项业务的地区,充值已经非常普遍。

  21:在中国,Skype目前已经有接近3000万注册用户,但是活跃程度低于MSN和QQ,你怎么看待这个市场?

  曾斯特姆:在中国即时通讯市场已经存在了MSN和QQ两个企业,不过我相信他们主要的市场在于打字聊天,而Skype的优势是免费的通话工具。

  中国现在是全球最大的出口国之一,我们也发现除了欧洲和美国之外,使用Skype最为频繁的地区中也包括中国。

  中国有许多出口企业,他们的客户许多都在国外。所以,他们应用Skype的愿望是非常强烈的。我们对于中国市场的未来是非常有信心的。中国市场仍旧是Skype的战略市场。

   21:Skype在中国的合作伙伴Tom在线刚刚和Skype的母公司eBay组建了合资公司,Skype同Tom在线此前组建的合资公司,会不会并入到这个合资公司?

  曾斯特姆:我们同Tom在线的合资公司会继续独立存在。这个合资公司成立两年来,Tom在线在市场拓展和用户发展上展现了很强的实力。

  我们在中国已经有了一个50人的团队,虽然我们不好评价它何时能够赚钱,但是我们在中国会同运营商保持良好的关系,并且会给Tom在线更多的市场主动权。
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