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UUCall停服阿里旺话退市 网络电话黎明前黑暗

继国内网络电话头牌UUCALL停服之后,网络电话市场再起波澜。

本月3日,阿里软件低调地向每个阿里旺话用户发送邮件:通知阿里旺话业务将于09年11月31日之后停止,而且“不排除提前停止服务的可能”,要求用户尽快消费余额或联系第三方——中宽网信退款。

据了解,阿里旺话原为国内最大的VOIP(网络电话)虚拟运营商——中宽网信联手阿里巴巴,基于淘宝网的交易聊天软件“阿里旺旺”而推出的网络电话品牌,用户可以通过“支付宝预存话费,从而以0.12元每分钟的价格在电脑上拨打他人电话。

VOIP(网络电话),与传统电话的最大区别在于,其数据通过互联网传播而并非电话线路传播。相对于传统电话动辄6毛、高至1块每分钟的长途费用,网络电话最低可达到6分钱每分钟的价格极限,因而在短短几年内抢占了长途电话业务的半壁江山。据统计,2005年国内仅国际长途电话业务,由于网络电话而造成传统运营商流失的收入就超过10亿元。

与其巨大市场相对应的却是法律空白与监管缺失,由于通信行业的母法《电信法》迟迟未能出炉,业内只有2000年仓促制定的行政法规《电信条例》作为法律依据。依据规定,PC to Phone(电脑对电话)关键业务仅对移动,联通,电信三大运营商开放,民营企业不得参与,使得如火如荼的VOIP行业陷入了非法经营的“灰色地带”。

而灰色地带势必存在巨大的风险。

“灰色”前线:UUCALL停服,阿里旺话悄然退出

今年10月8日,拥有“国内网络电话第一品牌”之称的UUCALL被强制停服,直到今日依然没有恢复的迹象。这个生于浙江的网络公司通过向个人出售网络电话业务,在5年内迅速做大。用户只要在其网站上注册帐号并预交话费,就能以1毛钱一分钟左右的收费通过电脑拨打座机电话与手机。

2009年10月7日,顺利运转了近5年的杭州优恒网络技术有限公司(UUCALL的运营商,以下简称优恒)接到浙江省通信管理局(以下简称省通管局)的电话:优恒涉嫌违规运营网络电话,勒令停服整改。

次日,省通管局强行关闭了UUCALL所有的网络服务,包括网站与网络电话平台,3000万客户的预存话费被冻结,随之而来的是网络上的集体声讨。强行索要话费,相约集体起诉,领导层圈钱跑路云云……一时流言不绝于耳。

省通管局办公室主任陈乔宇曾告诉记者:UUCALL涉嫌违规经营,正在整改,“什么时候整改合格,什么时候开服”。但对于关键问题:是否要求UUCALL剥离现有的网络电话业务,省通管局与UUCALL双方都没有表态。

相对于UUCALL停服事件的喧嚣尘上,阿里旺话的退出市场显得较为低调。11月中旬,有网友在UUCALL百度贴吧发帖,爆出以前在淘宝上网购时常使用的“阿里旺话”业务也即将停止。记者随后向阿里巴巴客服人员证实了此事。

随后阿里巴巴市场部一位姓严的工作人员告诉记者:阿里旺话业务因与中宽网信合同到期而终止。追问之下对方暗示:不继续合作的原因出在中宽网信方面。

中宽网信:熬不过“黑暗”,看不到“黎明”

如果说UUCALL尚且生死未定,那中宽网信的未来似乎颓势已现。

作为曾经国内最大的VOIP虚拟运营商,成立于2003年的中宽网信科技有限公司与UUCALL主要针对个人服务与依靠网络推广的模式不同,中宽网信的业务重心更偏向企业,主要通过发展各地代理机构来销售话务。客户只要购买了其话机、设备,并预存话费,就可以以8分钱一分钟的费用拨打国内电话。

在“留美资深技术”与“国内电信权威”等多重光环下,中宽网信在2006年9月获得风投融资,之后不断荣誉加身。并在07、08年间到达鼎盛时期:与中国联通合作推出“10175商务新天地”,与阿里巴巴形成战略伙伴,共同筹划SaaS项目,并在次年推出“阿里旺话”网络电话业务,同时不断出现将与万网、大唐高鸿等行业龙头合作的新闻,甚至传出公司即将海外上市的消息。

今年9月23日媒体却曝出中宽网信网络电话已停,众代理商围堵富华大厦,要求退还预存话费的消息。据当时中宽网信在现场的负责人杜美解释:公司运营出现问题,各地通信运营商已停止与公司的网络电话业务合作。

记者在网上看到,中宽网信的网站首页如今已无法打开,QQ群内的各地的代理商也表示,先前购买的网络电话自9月下旬开始就无法拨打。

据代理商们透露:网络电话在互联网上的数据传输成本虽然可以不计,但要连接到普通电话就意味着要给传统通信运营商的固话网、移动网留下“买路钱”,业内称为“落地”。而且通常合作对象都是偏远地区的移动,电信分公司,价格普遍的6分钱一分钟左右,与客户话费间的差价就是公司利润。

“中宽网信曾号称有31个‘落地点’,而如今与各地通信运营商的停止合作则意味着其丢失了最重要的行业命脉,可以说回天乏术了。”有代理商表示。中宽网信相关人员杜美表示:“公司需要清点资产后,方能制定偿还方案”,似乎也印证了上述说法。

中宽网信的困境并非没有前兆。早在08年末,网上就有代理商爆出购买设备、预存话费后,电话无法打通,追要话费又一无所得的消息。同时有业内人士爆出中宽网信各地代理不断换人,售后问题过多,财务状况不良等问题层出不穷。一位曾代理中宽网信产品的人士指出,网络电话盈利能力低下以及传统运营商的打压是导致中宽网信没能撑过“黑暗时期“的致命伤。

中宽网信总裁余辉“09年冲刺上市”的豪言悠然在耳,11月3日,阿里巴巴告知客户与中宽网信的所有合作项目都将终止。记者从联通客服了解到,中宽网信与联通合作推出的“10175商务新天地”业务也早已停止。

裹足20年之后:移动试水VOIP,传统运营商踏出第一步

当民营公司在网络电话市场上“有人登高,有人落水”之时,作为传统三大运营商之一的移动宣布在广东小范围试水网络电话业务。在VOIP业务前裹足近20年之久,三大运营商终于踏出了第一步。

据报道,目前广东移动用户已经能在中国移动139社区平台注册开通网络电话、网络发送短信业务,而且价格直接杀至民营VOIP企业的底线——国内电话0.06元/分钟。

据东莞移动介绍,不久后广东移动还将推出“网聊卡”套餐,“就像动感地带附带了音乐套餐,网聊卡则附带了网络通话的优惠”,通过“捆绑”传统的手机套餐业务,进一步推动移动的网络电话抢占市场。

“移动的率先试水,或将成为三大运营商对网络电话市场的态度风向标。”有业内人士表示,三大运营商多年来未参与网络电话业务,一方面是为了保护传统电话业务的利益,一方面也是因为政策不明朗。

“一旦三大传统运营商挺进,必然会对如今的市场分配产生巨大冲击,网络电话市场或将迎来‘大洗牌’。”以上人士表示,而坊间也有传闻,UUCALL停服,中宽悄然退出和传统运营商甩开民企准备自己单干有关。

前景光明:网络电话为大势所趋,未来电话不要钱

“网络电话是大势所趋,政策总有一天要开放。”对于VOIP市场,《电信法》起草专家咨询委员会委员、通信行业专家阚凯力认为网络电话迟早会代替传统电话,而且如今世界上绝大部分国家都开放了网络电话业务。VOIP是电信业的未来。包括AT&T在内的欧美传统通信运营商都在向VOIP转型,未来10年内网络电话将是通信行业的重要经济增长点。5到10年内,电话很可能像如今的QQ、MSN一样,步入免费时代。

“网络电话前途无限,虽然如今处于法律的灰色地带,但只要能先人一步抢占市场,一旦政策开放,或许就能成为未来通信业的一方巨头。”有业内人士表示,政策能否开放,很大程度上取决于将出台的《电信法》。

据了解,由于作为国内通信业“宪法”的《电信法》迟迟未能出台,本该由《电信法》担当的职责却由2000年国务院颁布的行政法规《电信条例》独立承担。而当初《电信条例》是在打破电信垄断的初始阶段匆匆制定,那时网络电话也并未形成气候,时隔9年风云变幻,《电信条例》在如今在实际使用中已暴露出很多问题。

而正在讨论中的《电信法》,很可能会明确虚拟运营商的身份,而这也正是国内大量经营网络电话的商家未来的生存空间,商家也可据此获得独立合法的身份。“但《电信法》又被称为‘难产之最’,从1980开始起草,因为牵涉太广,‘难产’至今近30年还没有出台。”以上人士又表示。

全球网络电话发展现状:

北美地区:主流市场已接受VOIP,市场规模(住家用户数)预计到2010年为1890万,企业用户440万。2009年北美VOIP的服务收入将达到234亿美元;

欧洲地区:以德、英、意、法为主要VOIP市场,目前已有约60%的企业采用VOIP服务;

日本地区:目前企业用户规模已超过个人用户市场,成为现阶段日本VOIP收入的主要来源;

中国地区:地下VOIP业务在2007年达到300亿分钟,其主要吸引力是资费,由于政策上没有放开,目前处于政策法规的灰色地带。

俄罗斯运营商请求立法封杀Skype等外资网络电话

7月27日消息据路透社报道,在俄罗斯非常有影响力的商业游说团体俄罗斯工商企业家联盟本周在国会游说时称,Skype等提供国际电话服务的软件正在对俄罗斯的商业安全和国家安全造成威胁。

俄罗斯工商企业家联盟本周举行了一次会议,俄罗斯电信部门负责人在会议上称目前很流行的Skype等VoIP软件都是由国外公司控制的,国家安全部门很难监控到通过这些软件进行的通话内容,国家应该加以控制。

在会后举行的新闻发布会上,俄罗斯工商企业家联盟的发言人称,“如果没有政府的限制,VoIP电话将会对国家安全造成一定的影响。目前俄罗斯境内大部分提供这种通话服务的软件,比如Skype和Icq等都是由外国公司控制的。因此政府有必要在这些领域为国内公司提供保护”。

报道称,目前俄罗斯差不多有几百万人在使用这些软件拨打长途电话,这些软件的通话资费都非常低廉,有的甚至是免费。俄罗斯工商企业家联盟正在游说立法团体通过立法来对这些软件进行监管。

截止目前,Skype还没有对相关报道发表评论。

封杀不是办法 网络电话亟待突破

封杀不是办法 网络电话亟待突破
--从中国官方封杀Skype看网络电话的发展

    【IT168 软件评论】近日,Tom网总裁表示,中国政府将不会在2008年以前审批任何VoIP业务。这标志着去年曾经闹得沸沸扬扬的Skype被封杀事件终于有了明确结论:那就是Skype至少还要被封杀两年。然而,这是否就表明了Skype已经没有生存的空间,网络电话软件将遭遇全面封杀呢?答案是否定的,网络电话是否被封杀,亦或是将更加蓬勃地发展,还要取决于市场、行业、运营商等多方面因素!

    一、话费低廉,网络电话市场广阔

    VoIP是Voice over Internet Protocol的简称,意为在Internet上传输话音。VoIP技术又常被称为网络电话、IP电话或Internet电话技术。其最基本的功能是提供基于Internet的、费用低廉的语音和传真服务。因此,网络电话的低廉资费,对用户而言无疑有着无比的诱惑。

    我们知道,目前国内绝大多数城市的固话资费标准:市话前3分钟为0.20元,此后每多1分钟0.10元;而国内长途折合每分钟0.7元,使用IP卡拨打每分钟0.3元;国际长途根据地理远近费用不同,如果拨至美国,资费标准为每分钟8元,即使通过IP卡,每分钟仍需要1元多人民币。

    那么用网络电话拨打费用又是多少呢?我们以Skypeout为例,用Skypeout打国内、国际长途固定电话的资费为每分钟1.7欧分,折合人民币0.17元。这个价格与传统的电话相比显然有着绝对的优势,价格相差很多倍。当然,如果网络电话与传统电话“同台竞技”,那么传统电话肯定会败得一塌糊涂。
   

    二、颇费周折,网络电话多次遭遇封杀

    网络电话掌握了“话费低廉”这个“杀手锏”,因此,从一开始就遭到了电信运营商的全面封杀,各大运营商都或明或暗地想除掉这个“眼中钉”。

    1.网络电话Skype发展历程

    2003年,一直致力于P2P技术并因此誉满全球的尼古拉斯,以独特的技术理念和非凡的远见卓识,创立现已闻名全球的P2P互联网通讯公司Skype。

    2004年10月25日,中国领先的提供多媒体增值产品和服务的移动互联网公司TOM在线,与总部位于卢森堡的Skype Technologies S.A.联合公布:他们已经签署了战略合作协议——将当今世界最领先的互联网语音沟通工具和即时通讯服务带给广大的中国互联网用户!这个服务将于10月25日以“TOM-Skype”的联合品牌、独家通过TOM在线在中国隆重推出。

    2005年9月12日, eBay公司收购总部位于卢森堡的全球互联网通信公司Skype技术公司(Skype Technologies SA),并将为此次收购支付大约26亿美元的包括现金和eBay股票在内的前期付款,加上基于业绩的潜在后期报酬。网络巨头eBay开始狂赌网络电话。

    2.几多周折,网络电话遭封杀

    虽然,以SKYPE为代表的网络电话在技术上和合作上在一路蓬勃发展,但是SKYPE却没有摆脱被封杀的厄运!

   

    2005年7月中旬,手机巨头沃达丰的德国分部计划从2007年7月份开始封杀来自Skype等网络电话运营商的电话。随后,该公司发言人Heiko Witzke说,由于时间很长,在这期间公司可能会改变政策。

    2005年9月,深圳某中国电信宽带用户因为使用Skype Out而被当地运营商关闭了上网权限,Skype在深圳遭到电信封杀。深圳电信随后表明,一旦用户被检测到使用Skype服务,就将被断网。

    2005年11月初,据IDG报道,中国一电信运营商正在付费试用Verso Technologies的NetSpective M级过滤器。该过滤器专门用来阻止Skype的Voip服务,以及其他对等应用。

    就在2005年,也是以SKYPE为首的网络电话炒得最火的时候,各方明争暗斗,为了自己的利益而用尽心机,然而却意义大大,毕竟大家都没有最终拍板的权利,掌握这个权利的只有信息产业部。在经历了长达数月的争斗后,去年7月18日,信产部终于发话:信产部下发各地通信管理局和运营商总部的相关《通知》里要求:除中国电信和中国网通能够在部分地区进行PCtoPhone方式IP电话商用试验外,任何单位和个人都不得从事这项业务。这标志着网络电话第一次收到官方的“禁令”,但这能阻挡网络电话继续前进的步伐吗?

    三、封杀不是办法,网络电话亟需突破

    虽然,这次中国官方表示至少要封杀SKYPE两年,在2008年以前不会审批任何VoIP业务,但这并不表明SKYPE从此失去了市场,失去了用户,相反,有关数据表明,以SKYPE为首的网络电话正在以非常快的速度发展,而且发展势头明显比前几年更猛。

    SKYPE在全球累计用户已经达到6000多万,用户群还在以每天15万人的速度增长。根据最新数据,今年Skype大概会完成5000万到6000万美元的收入,而去年这一数字还是700万美元,明年预测达到2亿美元。根据易观国际近期出版的《VoIP专题研究报告2005》分析,随着宽带用户规模的增长以及宽带使用普及率的提高,VoIP业务将呈现飞速发展的势头。报告显示:


·2003年,中国VoIP业务市场处于技术萌芽阶段,市场规模较小;
·2004年,市场经历了初步发展,增长率达到了171%;
·2005年,由于管制政策的阶段性调整和限制,市场规模增长出现了小幅回落,但整体仍然保持了高速的增长;
·2006年,市场处于积蓄力量的阶段,增长率将稳步上升;
·2007年,由于明确政策的出台,将会导致市场爆发性的增长;
·2008年以后,市场进入进一步调整和稳步发展阶段,增长率将保持在70%左右。


    此外,据有关报道,雅虎公司将在近期推出收费网络电话服务。届时,雅虎通将可以拨打全球180多个国家的电话,其中拨打美国长途每分钟仅需1美分,拨打其他30多个国家的收费是每分钟2美分。

    而在不久前,中超联赛被英国“爱福克斯”(Iphox)网络电话公司冠名五年,该公司拥有全球最好的电子技术,使得每位注册用户可以实现手机、固定电话和电脑网络三位一体的网络通讯。

    在美上市的侨兴环球电话公司,也在全力筹备进军网络电话市场……

    在网络上以“网络电话”为关键词进行搜索,搜索结果高达134,000,000项,而且有着多家网络电话赞助商的链接:
   

    种种迹象表明:在中国要封杀SKYPE等网络电话是不可行的!网络电话的高速发展和巨大需求显然不是政策所能阻挡的!易观国际的分析师田晓东就认为,即使电信运营商真的封杀Skype,也是短期行为。中国电信运营商很重视VoIP业务,但如今看到VoIP迅速占领了长话市场,运营商们就必须积极应对,但绝对不是阻止,而是希望达到共赢,目前显然是一个临界点。

    四、前景依然迷茫,如何突破是关键

    很显然,网络电话在中国的发展势不可挡,但是,什么时候才能得到国家的许可,真正迅猛地发展起来,这仍然显得很迷茫;如今网络电话的模式大大地触动了其他电信运营商的利益,那么什么样的模式才能让网络电话与传统电话“和平共处”,这也显得很迷茫。网络电话肯定要发展,但如何突破是关键!

    “中国人如果还不去占领这个市场,那么外国人就会抢先。” 263总裁黄明生显然已不愿等待。据悉,从TOM在线和Skype合作以来,在中国的注册用户达到340万。业界也一直担心在中国政策开放之前,Skype就已经把用户全部圈到手了。然而,何时才是中国政策开放的时候呢?事情总是从量变到质变,大家都在等待这个临界点。过了这个点,政策不放开的结果会反而伤害到电信运营商的利益。因为随着宽带的普及,PC to PC所能到达的用户就越广,电信网的价值就在下降。去年6月30日,我国宽带用户首次超过了窄带用户,并且还在以双位数的比例增长。黄明生觉得“应该在一年之内”,那个临界点就会到来了。

    那么如何突破,以什么模式进行突破呢?咨询机构易观国际的分析师田晓东表示,美国的VoIP模式值得参考:一种合作方式是传统运营商为VoIP提供传统的落地接入服务,赚取通信费用;一种是传统运营商主动提供这种服务。也有业内人士指出,宽带按流量计费也是解决方法之一。因为网络电话所用到的资源和产生的成本是电信运营商买单。不限流量包月只适用于宽带的起步阶段,宽带进入高速发展阶段需要计费差异化,按流量计费有利于P2P的发展,合适的商业模式才是推动新技术的最终力量。我们期待网络电话得到突破的那一天!

怎一个惨字了得 Skype在美国也遭封杀

  上周,Verso Technologies (www.verso.com)宣布成功开发出一种“Skype过滤器”,可以屏蔽Skype、P2P信息、流媒体和即时信息等占用网络带宽极大的软件。Verso公司CEO兼NAP of Americas CTO Monty Bannerman说服务提供商对于他的这款产品感到非常兴奋。

  Bannerman表示,根据北美网络运营商联盟(NANOG)的统计,Skype及其它P2P软件对网络流量的占用高达30%。而这部分流量无法为服务提供商带来任何收入,还使某些服务商自身的VoIP服务没有市场。因此服务提供商对Skype十分不满,并打算采取措施。而Verso的Skype过滤器刚好是他们的救命稻草。

  当问及目前的FCC(联邦电信委员会)及今后美国关于防止程序屏蔽的立法会不会影响Skype屏蔽软件的销售时,Bannerman态度乐观:“万维网不单单是美国的,而是无处不在,这(Skype过滤器)是一个针对全球市场的产品。”

  Skype以其出色的性能及低廉的费用征服了无数用户,同时也触及了不少其他公司的利益,先是在我国遭到中国电信的封杀,现在连美国也开发出屏蔽软件,其处境就像是是“过街老鼠,人人喊打”。难道这样一个优秀的软件就没有其容身之处吗?

Skype在中国的推广可能遭到封杀的传言进一步明朗化

  11月9日,Skype在中国的推广可能遭到封杀的传言进一步明朗化。

  据国外媒体报道,美国一家公司Verso Technologies有望近期与中国一家电信运营商达成协议,向后者提供一种可阻止国内互联网用户使用SkypeVoIP(网络电话)工具的软件产品,目前正在国内一城市进行测试。

  信产部的一位官员在接受《第一财经日报》采访时认为,这家运营商很可能是中国电信。他的理由是,2004年,中国电信和中国网通两大国有固话运营商的营收加起来高达2500亿元,其中由传统电信网实现的语音通信收入占据大半。

  虽然中国电信作为老牌固网运营商,如果类似应用一旦进入,对其业务收入的影响将是致命的,而中国网通从自身结构和业务规模来看,受影响的范围相对较小。

固网运营商的“防守”战略

  据中国电信的一位中层人士透露,从9月到现在,这项被一些同事称为“杀手级应用”的技术,在中国电信召开的几次部门会议中,曾多次提到Skype的现状和可能带来的冲击以及应该采取的防范措施。

  Skype并不仅仅是在中国遭到封杀,在美国,一种“Skype过滤器”软件已经问世,它可以屏蔽Skype、P2P信息、流媒体和即时信息等占用网络带宽极大的软件。

  而中国通信业的政策壁垒,成为Verso Technologies首先与之进行测试的首选。

  Verso Technologies全球销售副总裁Yves Desmet表示:“基于一种强烈的安全性考虑以及对通信公司收入和其网络正在经历瓶颈,越来越多的国家正在依照中国的方式来测评如Skype之类的P2P通信普及性增长所带来的相关风险。”

  此前有消息称,中国电信已和一些软件及硬件经销商进行了联系,将使用有关技术来对Skype服务的使用进行监控和阻止。新的监视系统目前已在北京、上海、广州以及深圳得到了应用。2006~2007年还将进行全国性部署。

尚处政策过渡阶段

  中国网通监管与法律事务部的一位人士说:“目前,我们讨论后的结果是,从政策层面来讲,目前Skype处于政策过渡阶段,政策前景并不明朗,作为运营商,维系自身固有优势和资源,不会主动进行大规模尝试。在政策没有完全放开的情况下,我们不会主动采取打击政策,在更大程度上采取的是防守措施。”

  信产部颁布的《电信业务分类目录》中,把Phone-Phone以及PC-Phone的IP电话明确确定为第一类基础电信业务,目前阶段只有几大基础电信运营商有资格运营。而另外两种表现形式到底是属于基础业务还是增值业务则一直没有定论。

  信产部电信研究院通信政策研究所所长陈金桥说:“由于是通过互联网传送语音通话,网络电话被认为是对传统电话业务的一项颠覆性替代业务。如果Skype的PC2Phone在中国推广,这涉及运营商、终端商、增值业务商和用户几个方面的利益,对传统电信运营商的冲击巨大。”

  “从政府有关部门的态度来看,PC2PC没有太多限制,而PC2Phone的约束显然更多。其他欧美国家的管制没有那么严格,而中国要求更为严格。”陈金桥表示。

  一家曾经考虑将Skype与移动电话捆绑的外资终端厂商高层也认为:“首先,政策的决策者一定会考虑传统运营商的利益,而对Skype采取一些限制手段。其次,Skype目前还很难形成一个产业链,绕开网络将难以生存。”

Skype的现实与未来

  无论是出炒作的需要,还是事实本就如此,有关中国通信运营商购买美国Verso Technologies公司的有助于封杀Skype VoIP的软件产品的消息,在互联网上引起了大范围的讨论。该过滤软件专门为封杀Skype网络电话及其它P2P应用设计,功能看起来非常强大。该公司放出的风声还言之凿凿已经在一城市进行测试,而这又刚好与不久前深圳突然封杀使用Skypeout的宽带用户时间很吻合。

  不过,相对于国内外众多媒体的报道,中国电信却遮遮掩掩,在广东媒体说封杀Skype是谣言,而在北方媒体却称确有其事。作为Skype在中国的合作方TOM.com则斥为国外媒体炒作。

  Skype模式曾被称为是“可以克隆比尔-盖茨”的项目,主要是因为其颠覆了整个通信行业。既然Skype的角色被定位在“坏小子”,那么其所有的动作,都自然会被运营商看作为“挑衅”,封杀的呼声已经不是第一次响起了。早在七月,德国运营商沃达丰就公开表示将在2007年开始封杀类似Skype的VoIP的网络电话。在美国,封杀之声也是一直不断,香港运营商甚至称之为寄生虫。

  一个小小的网络电话还在发展的初期,就已经引起了全球通信巨头们的恐慌,看来这个“坏小子”自出娘胎,就秉承了作恶多端的遗传基因,按理说,巨人会不屑于与一个比自己低很多的挑战者比试,但是,现在Skype却成了巨人们眼中容不下的一粒沙子,究竟Skype动了谁的奶酪?而Skype面对巨人的压迫,又能不能保住现有的奶酪?

运营商为什么磨刀霍霍?

  扼杀在萌芽之中,这是打败敌人最好的招数。第一部电话诞生于1876年,已经有一百多年,而Skype出现只有2年的时间,确实处于萌芽之中,大不了也只是属于襁褓阶段而已,但是运营商想要扼杀这个bad boy,却并不容易,基于互联网的传播太快了,短短2年时间,似乎相当于运营商走了数十年。

  无论是香港、还是台湾的运营商老总都把Skype归为寄生虫,“网络电话与电信产业间,很像寄生虫与宿主的关系”,虽然从网友的角度来说,寄生虫的名称有点过分,但是,这恰恰反映了Skype作为革命者所处的地位。

  Skype基于互联网,而互联网大都由通信运营商支撑,如果没有这些运营商投入数以千亿美元来建设基础网络,Skype也自然无法流行起来了。Skype不用投入巨资建设基础网络,却要通过低廉的话费蚕食了运营商最大部分的收入,然后无私奉献给了用户,这等于有匪徒拿枪抢了电信的钱拿出来分给用户一样。运营商当然万分的不愿意,万般刁难其出有因。

  据媒体报道,相对于普通国内长途电话,VOIP网络电话的通话费用仅为传统电信服务的10%,对于国际长途电话前者仅相当于后者的1/30—1/40。

  在以前,由于国内与国外之间的支付、信息了解的不通畅,即使国外有最新的革命性产品也需要一段时间才能引入国内,而Skype这类基于互联网的产品,几乎是与国外同步出现,笔者早在Skype发布的当天就试用了其功能,并通过信用卡在国外购买Skypeout所需要的预付话费,甚至最近想通过ebay在国外购买Skype电话机。

  自从去年以来,许多城市街头都出现了非常便宜的“话吧”、“聊吧”,很多都是基于宽带网络电话技术而来。在任何一个国家,电信基础业务都必须是由运营商提供,否则就会出现市场混乱,而这些“话吧”没有相关的售后服务、前期基础建设也不需要,就通过互联网来提供运营商才能作的服务,并牟取高额的利润,这就造成了运营商的收入下降,被削减的收入并没有让所有的民众受益,却大部分落入了私人非法运营商手中。

  电信运营商对传统技术投入巨资建设,他们对新技术的封杀,也是为了保障已投入的项目能够收回投资,而如果运营商没有足够的利润来源,那么后续的服务、新的项目、新的技术也就很难普及到广大用户中。这点从商业准则上来说,运营商选择封杀也是无奈之举。

新一轮的博弈

  VoIP技术不断向前发展,电信运营商也自然会发展,新一轮的博弈已经无法避免。

  不知道大家是否还记得,1998年福建福州马尾区的陈锥、陈彦两兄弟在自己的商店经营网络电话(又称IP电话),结果被电信局告发,并被推上法庭。该案经过多次审理,胜败方不断转换角色,最终陈氏兄弟才得以胜诉告终。而在该案件以后,运营商对IP电话进行改良,并在全国范围内推广,到了今天,IP电话已经成为日常所需的通讯产品,而现在的通信资费也已经下降了数倍之多。

  任何一项新的技术出现,必然会挑战固有的模式,相对于技术而言,封堵的成本越来越高而且很难获得舆论的支持,因此,只有顺从新的技术,研制出新的办法,才是破敌的最好办法。

  封杀Skype是运营商必须作的,因为不可能眼睁睁看着自己的利润被蚕食,选择封杀是运营商应有的能力和必须选择的方式,而无论目前的通信资费有多么的不合理。不过,在封杀之后,运营商不是等这下一个敌人继续挑战自己,而应该是主动出击,制定新的标准,让新的技术在运营商的引导下标准化、规范化和市场化。

  类似Skype的技术手段,运营商自己去布局,将会是另外一番景象。Skype属于寄生虫,而如果这只虫子是由运营商自己培养的,那么这只寄生虫带来的是新业务增长的空间。所以在Skype被eBay收购时,笔者始终认为Skype最好的归宿是沃达丰、西门子这类电信运营商。不过,目前最大的问题是,运营商不愿意自己去经营VoIP,他们不敢在已经投资项目没有收回成本前,去支持新的、具有革命性的项目,因为他们不愿意新项目抢了老项目的饭碗,甚至摊薄了利润。

Skype究竟想干什么?

  现在看来,Skype不断被封杀似乎无法避免,正如劫富济贫的“侠盗罗宾汉”,虽然深得老百姓尊敬,但是却永远无法为主流社会、官方所接受,因为其义举并非基于一个统一的标准,就像“富人”的标准如果没有统一的界限,“误杀”就在所难免了。

  被逼上梁山的Skype,目前还不至于被作困兽斗,其前途还是光明的。Skype CEO在被eBay收购后口出狂言:“以后打电话都是免费的,运营商们就乖乖地去做宽带运营吧。”这虽然短期内看起来可能性很小,但是,未来这是一个非常正常的远景。

  现在市面上已经出现了基于Skype的电话机,一部大约人民币150-300元,通过USB与电脑连接,然后就与普通电话没两样了,而在欧洲,已经有基于Skype的无线电话了,这其实从另外一个角度带动了电话产业的发展。

  笔者认为,Skype在宽带上运营只是蜻蜓点水,小试牛刀,很快,Skype就会成为移动运营商的寄生虫。现在电脑不断小型化,甚至一部手机大小的PDA已经具备小型电脑所需要的环境,在PDA等移动终端上安装Skype,那样Skype不就是移动电话了吗?

  最近几年,无线上网方面技术已经逐渐成熟,例如WiFi、3G网络、Wimax网络等等,发展速度非常快,Skype CEO Niklas Zennstrom在上半年就宣布移动版的Skype将在年底问世。

  一旦硬件商支持Skype,那么Skype就势不可挡了。Niklas Zennstrom说:“移动Skype(Skypemobile)的目标就是让硬件制造商把Skype集成到双模式(GPRS + WiFi)移动设备上,一旦这种携带设备开发出来的话。我们推测,无论哪个制造商都会首先采用Skype ,将SkypeMobile应用到他们的移动平台上。”

  通俗地讲,如果你和朋友的智能手机都支持Skype的话,两者之间的通讯就是PC-PC,通话将只需要支付网络费(如GPRS无线包月),其他的就完全免费了,那么,你每月只需要移动网络包月费用,就可以实现拨打、接听电话完全免费,而这一天不用等很久。

  eBay以几十亿美金购买Skype,不可能只看到眼前,惠特曼看到更远,以今天赌明天,如何绕过运营商的打击,寻求突破口将成为成功的关键。

  Skype让很多人头疼,但是却让用户得到了实际的好处,作为消费者,我们需要Bad Boy来打破常规。而从运营商的角度来看,Skype的发展体现了科技的发展速度,一项新的技术,肯定会触动多方的利益,这其中平衡的艺术,需要有大智慧的人来演绎。

Skype:从被阉割到被封杀

对于中国国内的电信运营商而言,Skype就是恐怖分子,Skype的壮大就意味着电信部门的911要来临了,因此中美联手遏制恐怖分子Skype的战斗提前打响。在得到信息产业部的授权之后,中国电信部门已经在付费测试Verso科技公司的过滤软件NetSpective M-Class,而Verso方面也在官方网站上证实了这一消息。

财富杂志2004年曾经刊登过美国联邦通信委员会主席 Michael Powell的一段讲话:“当我下载完 Skype ,就意识到传统通信时代结束了。” Skype集团总部位于卢森堡,成立于2003年,但是为何这家成立只有2年之久的网络全球电话公司会被国内的电信部门视为洪水猛兽呢?这主要是因为他们提供的网络电话业务,也就是说,只要一名网络用户拥有一台带声卡的电脑,外加一支麦克风,他就可以免费或者以极其低廉的价格与在世界各地的朋友联系。

那么这个价格究竟低到什么地步呢?按照国内绝大多数城市的资费标准:市话前3分钟为0.18元,此后每多1分钟加收0.09元,而长话为每6秒0.07元,折合每分钟7角钱。而通过Skype提供的Skype out服务打中国的资费为每分钟1.7欧分,折合人民币1角6分。国际长话的差距更大,中国电信打德国的资费标准为每分钟8元,而Skype则依然是人民币1角6分,这触目惊心的差距很容易帮助人们做出抉择。

2005年上半年中国长话业务的收入总计为18.05亿美元,与2004年同期的18.58亿美元相比下降了2.8个百分点,而长话收入占到了中国电信部门总收入的18.2%,因此也难怪中国的相关部门视Skype为洪水猛兽,以至于中文版的Skype都是被阉割的,只能PC TO PC的聊天,却没有PC TO PHONE的附加功能。

如果说此前电信部门对封杀Skype还是犹抱琵琶的话,那么信息产业部的决定则为电信部门提供了一把尚方宝剑:7月18日信产部下发各地通信管理局和运营商总部的电函(2005)413号的《通知》里态度强硬地要求,除中国电信和中国网通能够在部分地区进行PC-Phone方式IP电话商用试验外,任何单位和个人都不得从事这项业务。

高举着尚方宝剑的电信部门联系到了在纳斯达克上市的Verso公司,决定付费试用该公司的NetSpective M-Class软件。该公司全球销售副总裁Yves Desmet说:“此试验代表着Verso产品进入中国市场的重大机遇,在中国,VoIP(网络电话)受到了高度管制并且Skype软件的使用被视作非法行为。基于安全性的考虑,越来越多的国家正在依照中国的方式来评测如Skype之类的P2P通信普及性增长所带来的相关风险。我们相信这对于Verso来说仅仅是一个重大机遇的开端。”不过该公司拒绝透露是与国内哪家运营商进行的合作。

封杀试验已经率先在深圳开始,业内人士认为马上将轰轰烈烈的扩展到整个中国。那么,一旦试验成功的话,电信部门是否真的能从封杀Skype中获得好处呢?答案是否定的。如MSN,Google talk,雅虎通,腾讯QQ等软件虽然没有如Skype一般明目张胆的提供PC TO PHONE的服务,但是其网络电话的功能也日趋强大,他们同样有“杀了Skype,还有后来人”的气势,一个个蠢蠢欲动,封杀Skype只会便宜了众多在黑幕下运作的地下运营商。在网络技术不断发展的今天,与其天怒人怨的大费周折去封杀Skype,到不如把这“不义之财”投入到对网络电话的研究中去。

多方博弈水煮信产部 网络电话生死谁说了算

  今年6月份,中文网上刚刚开始盛传skype的消息时,搜索一下“网络电话”,找到相关网页约十六万篇;搜索一下“VoIP”,找到相关网页十四万篇。

  今年7月18日,信产部下发各地通信管理局和运营商总部的相关《通知》里要求:除中国电信和中国网通能够在部分地区进行PC-Phone方式IP电话商用试验外,任何单位和个人都不得从事这项业务。此后,关于“网络电话”和“VoIP”的言论急剧增加。今天再搜索一下“网络电话”,找到相关网页约二百零六万篇;搜索一下“VoIP”,找到相关网页一百九十八万篇。数量之巨,影响之剧,超乎想象。

  多方博弈水煮信产部

  网络电话涉及的利益各方,主要有:运营商(中国电信与网通应该与其他运营商分开)、硬件设备供应商、网络服务商、网络电话代理商、私人经营者、终端用户。

  运营商作为固网的垄断者,其实也是抵制网络电话的有生力量。但在目前,一方面由于网络电话发展的趋势不可避免,另一方面由于信产部只准许中国电信和中国网通在部分地区进行网络电话的试用,其他四大运营商却无法涉足,因而运营商内部存在着较大分歧。据媒体报道,在六大运营商中排名靠后的中国铁通和中国卫通都在暗箱操作网络电话。当前,运营商作为固网行业的垄断者,从私心来看,他们当然不愿意网络电话盛行,因为那样的话,将打破他们的垄断地位,大大降低他们的利润空间。但从另一个层面来看,如果网络电话的经营权依然授予几大运营商的话,一方面可以减轻终端用户带来的压力,另一方面又可以继续垄断经营,这显然是他们最高兴看到的结局。但这样的结局在今日的中国将不再有可能存在。

  硬件设备供应商是网络电话的铁竿支持者,据业内人士分析,网络电话的发展、尤其是发展的初期,网络设备产业将是最先发展,也必将是发展最稳定的一块。设备供应商作为网络电话的上游主宰,将会获得极大的利润空间。但是,由于传统的设备供应商除小部分业绩不佳外,在已有的IT设备供应上已经能获得较为满意的回报,因而目前不会给信产部施加太大的压力。

  网络电话代理商是靠山吃山,靠水吃水,离开网络电话的话就没有他们的存在。由于他们同网络电话供应商一样行走在政策的边缘,注定他们只能在暗中呐喊几声,很少有人敢冒违规之大不韪向信产部摇旗呐喊的。私人经营者具有投机成分,目前基本上都在进行地下运作,这部分人虽群体庞大,但一盘散沙,实力有限。终端用户是网络电话发展的最终决定力量,不管网络电话何时开放,只要终端用户支持,开放是早晚的事。

  虽有多方博弈的制肘,信产部首先考虑的依然不会是来自各方的压力,而是整个电信产业的安全和电信产业价格体系的稳定,其次会从国家利益出发,照顾几大运营商的既有利益,最后才会考虑多方利益的平衡。就目前来说,网络电话完全放开是不可能的,即使在美国和欧洲,目前也只是处于发展的起步阶段,对于我国还印有计划色彩的电信产业来说,其抗风险的能力还极为低下。为了保证电信产业的安全和价格体系的稳定,信产部在网络电话上绝对不会放手不管,只会缓慢地有限度地先试点,再通过授权的方式逐步放开。

  而这也符合信产部对网络电话制定的“积极稳妥,先行试验”的八字方针。

  博弈背后的产业转折点

  明眼人稍一盘算就会明白这场“网络电话”博弈背后的制约机制。没有无缘无故的爱与恨,更不会有无缘无故的刺刀见血的博弈。多方博弈背后的制约机制,到底是什么呢?当前业界的主流看法是利益机制。大部分人认为:如果能在这场博弈中占据上风,就会在可见的年头内获得极大的超额利润。事实真的如此?

  非也。博弈背后的利益机制是显而易见的,但这还只是表层因素,真正能令各方生死相博的是产业发展的转折点。对于研究产业发展史的人都明白,产业发展史上的转折点总是伴随着新技术的出现而出现,而一旦出现产业转折点,产业内部的格局也必定会发生变动。最近甚嚣尘上的惠普收购柯达一说,始于柯达当前的没落。巨人柯达上百年来一直是胶卷行业的坐标和旗帜,如今为何会落到被人收购的田地呢?事实上,柯达兵败如山倒就是因为产业转折惹的祸。

  20世纪90年代以来,面对扑面而来的数码浪潮,柯达为了固守其银盐胶卷的巨额利润,迟迟不肯为数码技术折腰。乃至今天,柯达在传统市场节节败退,在数码市场上又后劲不足。在传统的胶卷市场,日本的富士胶卷后来居上,一举超越了柯达,并对柯达穷追猛打;而在数码市场,先行者佳能、索尼、奥林巴斯等早就拥兵自重,瓜分完了大部分市场,并设置了较高的进入门槛。

  柯达在数码技术上的迟钝反应,直接导致了其在产业转折点上的碌碌无为。同样,微软对网络发展的漠视,最终成就了其最大的竞争对手Google。前车之鉴,不可不防。面对扑面而来的VoIP技术,即使不能确定其是能导致电信业发生转折的关键技术,但又有谁敢大意而不为所动呢?风险投资机构的观念是“一百个风投中只要有一个赢利就行”。同样,面对技术变迁,无论是运营商、设备供应商还是网络服务商都会宁愿浪费万千真金白银,也不愿错放网络电话这一个的。

  因为,谁一旦在这场博弈中掌握了主导权,谁就会引领电信业今后发展的潮流,并占据战略制高点。而如果在这场博弈中失势或落后,那必定会被市场无情的淘汰,死得要多惨有多惨。

  网络电话生与死

  网络电话的生与死,全部控制在信产部手里,这一点是不容置疑的,看看它授权中国电信和中国网通试营网络电话可以知道。既然这样,分析其他各方的博弈,意义不是很大,只不过让大家明白其中的利益牵制和产业链的几个关节点吧了。对于国内,信产部需要考虑的无非是上面提到的电信产业的安全和产业价格体系的稳定,但如果把考虑的背景放到全世界的电信业来的话,事情就远远不是那么简单了。

  电信产业作为国家的支柱产业,在科技强国的战略布局中具有举足轻重的地位。为适应国家对行业要坚持“科学发展观”的强势要求,电信企业就必须走出自我封闭的小圈子,要不断做大做强,尽快跻身于国际电信强企之林,争取成为国际信息产业准则的制定者而不是跟随者,为国家信息产业化占据国际制高点,以谋求国家在世界竞争格局中的战略地位。显然,为了达到这样的目标,信产部就必须跳出原有考虑的框框,尽量与国际接轨。面对这样的产业形势,信产部即使无动于衷,信产部的头头们也不能不顾虑自己的乌纱帽,如果在产业转折关头没有抓住机遇的话,他们一定会死无葬身之地。

  实际上,信产部的头头们也不是吃干饭的,在这种并不复杂的局势下也已看出了端倪。信产部在短短几个月的时间里就能下定决心让中国电信和中国网通试水网络电话,并不是出于各方压力的考虑,而是已经意识到国际上网络电话发展的势头极有可能在不久的将来代替传统电话。基于此,为适应国家的战略需求,信产部这一次出人意料却颇为明智地加速了推广网络电话的进程。

  因此,从世界电信发展的趋势来看,从产业发展的层面来考察,再加上群众并不受重视的呼声和来自各方的压力,信产部将会在密切关注国际网络电话发展趋势的前提下,不失时机地放开网络电话市场。

  这一天的到来,相信不会太遥远。

VoIP破冰有望

  最近,一则消息在业界流传,相关部门即将出台官方文件,以决定VoIP能否获得合法身份。笔者认为,一旦传言属实,这次对VoIP的“生死宣判”很可能成为一次“大赦”,当然政策不会完全放开,应该会采取试点的方式逐步加以推广。

  我国对VoIP监管采取的是分类式管理,实行许可证制度的市场准入模式。国际上公认VoIP有四种实现方式:Phone-Phone、Phone-PC、PC-Phone和PC-PC。信息产业部颁布的《电信业务分类目录》中,把Phone-Phon及PC-Phone的IP电话明确确定为第一类基础电信业务,目前阶段只有几大基础电信运营商有资格运营。而另两种表现形式到底是属于基础业务还是增值业务则一直没有定论,这也是政府监管的重点。

  在世界上,VoIP保持着良好的发展态势,已经成为一种不可逆转的趋势。而在我国国内,由于监管政策的限制,VoIP一直主要在地下运营。随着时间的推移,众多正规公司开始进入VoIP阵地,比如Skype、263、Tom在线和尚阳科技等已蜂拥而至,传统电信运营商也围绕未来的通信领域开始进行各种准备。同时随着技术的进步,IP电话、IPTV业务市场需求将越来越旺盛,现行的监管政策肯定要做出调整。因为对代表先进技术趋向而由于国家的特殊情况与现行政策抵触的创新,电信监管者会积极创造条件推动政策调整,使电信监管工作适应新技术的发展。届时,VoIP将迎来真正的破冰之机。

  从运营商角度来看,中国电信与中国网通分别掌控南北两张固定电话网络,双方互相进入对方经营领地的最好办法就是拓展IP电话业务。从这一层面来说,VoIP是运营商进攻的利器。但是从六大运营商IP电话的经营效果来看,短短几年时间,IP长话已经分流了超过一半的长途话务,极大地拉低了长途通信资费。因此,运营商也害怕VoIP,强烈要求对其采取打压策略。也就是说,运营商对VoIP是又爱又恨。不过从目前来看,VoIP可以说是传统电信业务的一种有益的补充,完全可以与传统电信网络友好共存。随着即时通讯越来越火爆,IPv6上来以后,整个IP网络会逐渐普及,VoIP将会有一个更好的发展空间。

Skype太红大陆全面限制?仅开放2家国有电信在4处试点

Skype网络电话在台湾仅上市短短一年,就在网络族的生活内蔓延。不过这种好用、又便宜的通话方案,却遭中国信息产业部下令全面限制,仅允许中国电信和中国网通在深圳、上饶、长春、泰安等地,进行PC- Phone方案IP电话商用试验,当局此举也让各地电信营运商,开始封杀Skype等软件。

北京财经时报18日报道,中国大部分的互联网客户必须在7月30日起,丧失使用包括Skype等「网络电话」打国际长途电话的权利。中国信息产业部已发函各地表示,除深圳、上饶、长春、泰安等4个地区,由中国电信和中国网通进行PC- Phone方案IP电话商用试验外,其他地方包括个人与企业单位,皆不得从事这项事业。

这项规定使得原本使用Skype的客户权利受损,不得不改采当局规定的中国电信和中国网通电信服务。此外,规定也使中国六大电信营运商,与数千家以「网络电话」为营的公司人心惶惶,纷纷在4个试验地区内,封杀Skype等软件。

报道表示,信产部为了跨区域调查、进程违规经营PC-Phone 业务,将在近期内创建地方相关通信业务机制,除了中国电信和中国网通,在4试验地的服务外,其他不论是个人还是企业单位,皆不得承办网络电话等相关业务,否则届时将取缔处罚违规业者。
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